Les albums sortis sur Death Row classés du pire au meilleur

Un top qui sent le soufre...

par Aurelien B

À trop lire la rubrique faits divers depuis trente ans, on en viendrait presque à oublier que Death Row Records c’est avant tout de la musique.

Et pas n’importe quelle musique si on en juge l’empreinte laissée par les albums phares sortis du temps de la splendeur du label – de sa création en 1992 à la mort de 2Pac et l’incarcération de Suge Knight.

Penchons-nous donc avec délectation sur les dix meilleurs d’entre eux avant que la cancel culture ne vienne y fourrer son nez (oui parce qu’en vrai ça rappe quand même beaucoup sur les bicthes, les flingues et les trafics pas très nets).

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10. La compilation « Christmas on Death Row » (1996)

Dans le genre bizarrerie, en voilà une qui ne passe pas inaperçue.

Death Row, ou le label suspecté par l’état fédéral de meurtres, de trafics et d’extorsions qui s’essaye à l’exercice de l’album de Noël avec une tracklist bon enfant garantie sans aucune insulte et menace.

Si clairement question bonne musique le compte n’y est pas, cela n’empêche pas de laisser traîner une oreille, ne serait-ce que pour les productions de l’ami Daz Dillinger alors au top.

Finalement, cela donne un disque aux faux-airs de plaisir coupable qui accessoirement chipe le bonnet d’âne à la bande originale de Gang Related et au Hung Jury de Michel’le.

9. « Tha Doggfather » de Snoop Doggy Dogg (1996)

Dieu qu’il était attendu ce second essai du « Dee-ho-deuble-dji ».

Trois ans après son classique Doggystyle (lire plus bas), tandis que Dr. De avait quitté Death Row avec perte et fracas et que 2Pac était tombé sous les balles, il lui incombait de remettre le gangsta rap au centre des débats.

Certes l’album n’est pas aussi mauvais que sa triste réputation le laisse entendre, la nonchalance de Snoop faisant toujours son effet, mais pour citer Dre : « Autant j’ai aimé le premier single, autant quand j’ai commencé à rentrer dans les détails des morceaux et des productions... Franchement je n’ai pas aimé. »

8. « Necessary Roughness » de Lady of Rage (1997)

Reconnu pour ses talents de rimeuse, conformément au plan, Robin Yvette Allen aurait dû cartonner dans les grandes largeurs.

Malheureusement pour elle, le délitement du label en a voulu autrement, tant et si bien qu’il a fallu attendre quatre longues années entre sa très remarquée entrée en matière sur l’intro de Doggystyle et l’arrivée de son premier album, alias le tout premier du label depuis 1992 qui a échoué à décrocher la moindre certification.

Cette déconvenue n’est toutefois pas uniquement due aux circonstances : Rage a beau indéniablement savoir poser, Necessary Roughness pêche sérieusement niveau single quand il ne provoque pas l’incompréhension en allant s’aventurer du côté du son boom bap newyorkais.

7. « The Don Killuminati: The 7 Day Theory » de 2Pac (1996)

Enregistré à la va-vite (couplets posés en trois jours, mix bouclé en quatre jours) afin de se libérer de l’obligation contractuelle qui le liait à Death Row, ce premier album posthume de ‘Pac est loin d’atteindre les sommets de sa discographie.

Plus caricatural qu’autre chose, ce dernier se complaît dans une posture qui ne lui rend pas service, à l’image de la cover et du titre qui ne sont là que pour donner un semblant d’épaisseur (ni le Christ, ni Le Prince de Machiavel ne sont référencés plus que ça).

Après, restent quand même à se mettre sous la dent certains de ses morceaux parmi les plus emblématiques (Against All Odds, Me and My Girlfriend, To Live & Die in L.A.…).

6. La bande originale de « Murder Was the Case » (1994)

Le bon côté de ce genre de projet quelque peu tombé dans l’oubli, c’est qu’il est extrêmement agréable de les redécouvrir.

Tout sauf une vulgaire compilation de faces B et chutes de studio, MWTC s’agrémente en effet d’un vrai bon lead single (le duo Natural Born Killaz de Dre et Cube), de pépites en tous genres (21 Jumpstreet, U Better Recognize...) et autres expérimentations (la reprise des Isley Brothers de Jewell).

La nostalgie à son meilleur.

Point bonus : DJ Quick comptabilise deux prod’ et une apparition.

5. La bande originale de « Above the Rim » (1994)

Encore une B.O. ? Oui encore une B.O., à ceci près qu’il s’agit très certainement de la meilleure B.O. rap du septième art – pour ce qui est du film, les réserves sont de mise.

Intéressante à plus d'un titre. D’une part, elle mélange harmonieusement premiers et seconds couteaux du label (coucou Jewell, O.F.T.B., 2nd II None...), chacun ayant la bonne idée de débarquer en forme olympique, et de l’autre elle propose un mélange gangsta rap/rnb assez inédit pour l’époque et de surcroît particulièrement rafraîchissant (coucou SWV, H-Town, DeVante Swing des Jodeci...).

Rajoutez à cela le tube éternel Regulate de Warren G et Nate Dogg et le Pain de 2Pac en bonus track, et vous auriez tort de snober cette troisième sortie du Couloir de la Mort.

4. « Dogg Food » de Tha Dogg Pound (1995)

Très attendue, c’est peu dire que les deux zigottos Kurupt et Daz ont accouché de leur première galette dans la douleur, entre la « consigne » de Suge de virer sans ménagement les traîtres Dr. Dre et Nas des crédits, et le retrait express de Warner/Interscope, effrayé par la réputation calamiteuse qui désormais entourait le label et ses artistes.

Distribuée en indépendant, cette Pâté pour Chien ne s’encombre cependant d’aucune retenue, qu’il s’agisse des textes salaces à souhait ou de l’ambiance « gangsta shit » californienne parfaitement assumée.

Question production en revanche, une certaine sobriété est de mise, ce qui ne fait que rajouter de la valeur au tout à chaque nouvelle écoute.

Qui a dit indispensable ?

3. « The Chronic » de Dr. Dre (1992)

Hein ? L’album qui a fait rentrer le hip hop dans l’ère de la musicalité doit ici se contenter de la dernière marche du podium ?

Si comme avec 2001 il ne viendrait à personne l’idée de contester son influence sans précédent, on est en droit de relever de çà et là quelques imperfections : ces histoires de clashs qui ont assez mal vieilli (contre Ice Cube, contre Eazy-E, contre Tim Dog...), ces interludes qui alourdissent inutilement la tracklist (The Doctor’s Office et High Powered notamment), le très bas de plafond Bitches Ain’t Shit! qui conclut les débats...

Bref, The Chronic a ses (petits) défauts.

2. « Doggystyle » de Snoop Doggy Dogg (1993)

Aujourd’hui comme hier, existe-t-il un disque de rap aussi bien produit et exécuté que cet hymne à la levrette ?

Calibré du début à la fin, le premier solo du Grand Iench’ superpose les ambiances avec une fluidité sans pareil, à l'image de son flow qui jamais ne force.

C’est bien simple à chaque nouvelle écoute, c’est un casse-tête sans nom pour ne pas changer de chanson préférée (Gin and Juice, Tha Shiznit, Ain't No Fun, Doggy Dogg World...).

Équilibre parfait entre le cool et le gangsta, Doggystyle demeure haut la main ce qui se fait de mieux en matière de g-funk.

1. « All Eyez On Me » de 2Pac (1996)

Imaginez le rappeur le plus charismatique de sa génération survivre à une tentative d’assassinat, puis à une peine de prison pour un viol qu’il n’a pas commis, avant de s’engager sur le label le plus sulfureux de son époque afin d’enregistrer 132 minutes de musique en compagnie des meilleurs producteurs et rappeurs de la côte ouest au sommet de leur art.

Non mais imaginez seulement quel résultat explosif donnerait ce cocktail.

Et imaginez en sus, que cet album n’ait pas pris une ride un quart de siècle après sa sortie.

Largement de quoi lui valoir de se hisser à la première place de ce classement non ?

A lire aussi :

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Auteur (@AurelienBurlet )

Aurelien B : « Certains veulent un boule, d'autres des sapes, beaucoup veulent faire fortune, je voulais juste être cool » (1914 articles publiés) Aurelien est sur twitter, vous pouvez le contacter sur @AurelienBurlet.

15 commentaires sur la news
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Top Commentaires

Non mais je rêve. C'est quoi ce classement ? Mettre l'album de Lady Of Rage avant Tha Doggfather ?! Mettre Murder Was The Case après Above The Rim ?! Et les albums de Death Row sortis après 2000 ils ne comptent pas ?

Magix le 19/03/2021 à 15h00 - Réagir au message - Signaler - 0Soutenir +1

L'intention est bonne mais je suis en désaccord total avec ce classement. Mettre Tha Doggfather (pas avec la bonne cover de l'album en plus) en avant dernier je trouve ça très critiquable ! C'est un excellent album de la pure gangsta shit. Ensuite critiquer The Chronic à cause "Bitches ain't shit" c'est un faux défaut pour moi quand on connaît la culture du G Funk et du Gangsta Rap.

Comment peut-on trouver des critiques à Makaveli ? Je ne comprends pas ! C'est un super album.

Donc clairement mauvais classement pour moi surtout qu'il manque une bonne partie de la discographie de Death Row qui ne s'arrête pas en 1996 !

Kahlouns le 19/03/2021 à 17h43 - Réagir au message - Signaler - 0Soutenir +1

Tous les Commentaires

L'intention est bonne mais je suis en désaccord total avec ce classement. Mettre Tha Doggfather (pas avec la bonne cover de l'album en plus) en avant dernier je trouve ça très critiquable ! C'est un excellent album de la pure gangsta shit. Ensuite critiquer The Chronic à cause "Bitches ain't shit" c'est un faux défaut pour moi quand on connaît la culture du G Funk et du Gangsta Rap.

Comment peut-on trouver des critiques à Makaveli ? Je ne comprends pas ! C'est un super album.

Donc clairement mauvais classement pour moi surtout qu'il manque une bonne partie de la discographie de Death Row qui ne s'arrête pas en 1996 !

Kahlouns le 19/03/2021 à 17h43 - Réagir au message - Signaler - 0Soutenir +1

Salut Kahlouns

C'est un top 10 pas un intégral.

Makaveli n'est pas nul juste mois bien que la suite (e bien moins bon qu'AEOM)

The Chronic c'est pas juste Bitches ain't shit qui justifie sa 3ème place.

Comment ça pas la bonne pochette ??

Aurelien le 19/03/2021 à 17h43 - Signaler - 0Soutenir +1

Non mais je rêve. C'est quoi ce classement ? Mettre l'album de Lady Of Rage avant Tha Doggfather ?! Mettre Murder Was The Case après Above The Rim ?! Et les albums de Death Row sortis après 2000 ils ne comptent pas ?

Magix le 19/03/2021 à 15h00 - Réagir au message - Signaler - 0Soutenir +1

C'est exactement ça.

Aurelien le 19/03/2021 à 15h00 - Signaler - 0Soutenir +1

bien que present dès la scène d'ouverture du film "Pain" de 2pac n'apparaît pas dans la B.O de above the rim
G funk classic de Nate Dogg est bien sorti sur death row c'était uniquement le volume un avec la cover bleue ou Nate porte son fameux costume et il est assi sur un trône.
Ou est passé retaliation revange and get back de Daz???

Mr alpap le 16/03/2021 à 07h08 - Réagir au message - Signaler - 0Soutenir +1

Pain est présent sur la version cassette de la BO d'Above The Rim
G-Funk Classics Vol. 1

Aurelien le 16/03/2021 à 07h08 - Signaler - 0Soutenir +1

parler de l'album makaveli sans meme citer Hail Mairy... l'album a ete enregistrer en autant de temp que all eyez on me quasiment donc pour le bouclage...

Mouss le 14/03/2021 à 11h28 - Réagir au message - Signaler - 0Soutenir +1

the chronic est sans contests le meilleur album de l'époque deathrow

3pac le 13/03/2021 à 21h15 - Réagir au message - Signaler - 0Soutenir +1

ce classement est une blague !!! Ou est dogg food par exemple ???? Makaveli baclé !!! Lol un gros classique ... all eyez on me a était fait en 15j et sa n’empêche pas sa qualité ... un top qui n’en est pas un ... carton rouge !

P.s mention spéciale pour le premier album de Daz même pas cité

Bigmeutz le 13/03/2021 à 17h28 - Réagir au message - Signaler - 0Soutenir +1

Dogg Food est classé 4ème les trois devant c'est pas des briques.

Aurelien le 13/03/2021 à 17h28 - Signaler - 0Soutenir +1

G-funk classic de Nate Dogg mérite clairement d'être dans le classement

Kouz1 le 13/03/2021 à 13h19 - Réagir au message - Signaler - 0Soutenir +1

il me semble bien que si il est sortie chez Death Row

Kouz1 le 13/03/2021 à 13h19 - Signaler - 0Soutenir +1

Clairement mais il n'est pas sorti sur Death Row.

Aurelien le 13/03/2021 à 13h19 - Signaler - 0Soutenir +1

c'est qui ce gars qui a fait ce vieux classement ???
Il est sérieux lui ?? Tha Dogg father 2eme pire album sur 10???!!!!!! Retourne te coucher.

Logan21 le 13/03/2021 à 12h33 - Réagir au message - Signaler - 0Soutenir +1

On passe le message à Dr. Dre.

Aurelien le 13/03/2021 à 12h33 - Signaler - 0Soutenir +1

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