Hit & Facts : 9 choses que vous ne savez pas sur « The Message »

Avec la série « Hit & Facts », Booska-p vous dévoile les secrets des plus grand hits rap présents et passés. Pour ce nouvel épisode, place au fameux morceau de Nas.

par Aurelien B

1. Après un premier album porté aux nues par la critique en 1994, Nas signe son retour dans le game deux ans plus tard avec The Message qui de son propre aveu se veut une mise en garde destinée à tous ses concurrents.

« Il y avait un paquet de nouveaux rappeurs qui faisaient leur trou. Il y avait Jay-Z, Mobb Deep, Raekwon... 2Pac rencontrait un succès monstre... Tous se battaient pour se faire une place. The Message c’était une façon de leur dire ‘Yo, que tout le monde recule'. »

2. The Message sample principalement Shape of My Heart de Sting, une chanson sortie en aout 1993 sur son dixième album intitulé Ten Summoner's Tales et popularisée grâce au film Léon réalisé par Luc Besson en 1994.

Co-écrite avec son guitariste Dominic Miller, elle raconte l’histoire d’un joueur de cartes.

3. C’est d’ailleurs en regardant Léon une nuit chez lui que Tone des Trackmatsers a eu l’illumination.

« Quand le film s’est terminé sur cette chanson, j’ai sauté et je me suis dit : ‘Oh mon Dieu’. J’ai couru chez le disquaire, j’ai trouvé qui l’avait fait, je suis retourné chez moi et je l’ai travaillé. C’était la première fois qu’on avait essayé quelque chose avec un feeling latino à la guitare. »

4. Si Nas a été le premier à échantillonner les notes de guitare de Shape of My Heart, quantité d'artistes rap et rnb ont ensuite fait de même dont Monica (Take Him Back), Carl Thomas (Emotional), Craig David (Rise & Fall en duo avec... Sting), Tory Lanez (Pieces, avec 50 Cent en featuring) et plus récemment le regretté Juice Wrld avec le quadruple platine Lucid Dreams.

5. Jusqu’à la fin 2Pac était persuadé que les premières lignes du premier couplet lui étaient adressées (« Fake thug, no love, you get the slug, CB4 Gusto »). Ironiquement ces dernières visaient en réalité son meilleur ennemi, Notorious BIG, ce que Nas a entretemps confirmé.

« Du tout début jusqu’à ‘One life, one love, there can only be one king', tout a été spécifiquement écrit avec Biggie en tête. À cette époque 2Pac n’était même pas dans mon radar. »

6. Autre source de confusion, la ligne « Lex with TV sets the minimum » n’est pas une pique adressée à Jay Z quand bien même à l’époque le Jigga Man était connu pour être un grand amateur de cette marque de voiture.

Ou comme l’a confié Nasty dans une interview donnée à Complex : « Je le voyais au volant d’une Lexus avec des télés à l’intérieur. Moi je venais de me débarrasser de la mienne pour trouver quelque chose de mieux. La ligne n’était pas une pique à son encontre, c’était juste une façon de dire que conduire ce genre de caisse c’était le minimum. Ce n’était pas dirigé spécifiquement contre lui, The Message s’en prenait à tout le monde. Ceci dit c’est bien lui qui m’a inspiré sur ce coup. »

7. Dans le second refrain Nas reprend sa cultissime punchline « I never sleep, ‘cause sleep is the cousin of death » (« Jamais je ne dors, car le sommeil est le cousin de la mort ») entendue une première fois deux ans plus tôt sur le titre N.Y. State of Mind.

8. Si Nas met un point d’honneur à se dépeindre comme le roi de la Grosse Pomme, quelques années plus tard son opinion sur le sujet changera du tout au tout quand en 2002 il rappera sur Last Real Nigga Alive qu’il y a plus important que ça dans la vie (« There's more shit than wantin' to be this King of New York shit »).

9. Malheureusement il n’existe aucun clip officiel de The Message à l’exception des trente premières secondes d’introduction du single If I Ruled the World (Imagine That).

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Retrouvez tous les épisodes de Hit & Facts en cliquant ici.

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Auteur (@AurelienBurlet )

Aurelien B : « Certains veulent un boule, d'autres des sapes, beaucoup veulent faire fortune, je voulais juste être cool » (1845 articles publiés) Aurelien est sur twitter, vous pouvez le contacter sur @AurelienBurlet.

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